Hanneke is min of meer toevallig in de politiek gerold. Ze ontmoette zo'n twaalf jaar geleden wethouder Renée Hoekman die in Mierlo aan het flyeren was. De twee dames voerden een intensief gesprek. Daarmee was Hanneke's interesse gewekt en werd ze na het samengaan van Geldrop en Mierlo fractieassistente voor de DPM. "In die functie kreeg ik van alles op mijn bord", zegt Hanneke. "Ik leerde veel en kon zo ontdekken welke onderwerpen ik leuk vond. Nu heb ik de portefeuille Algemene Kamer en houd me bezig met onder andere: samenwerking in de regio, financiën en veiligheid. Leuk, maar ik mis het soms dat ik daardoor wat minder betrokken ben bij andere onderwerpen.
Ik heb heel bewust voor DPM gekozen", zegt Hanneke. "Ik wil niet voor een landelijke partij in de Raad zitten. We hebben een mooi dorp en daar wil ik me voor inzetten, ik wil de fijne leefomgeving in Mierlo behouden. Omdat we één gemeente zijn, zet ik me uiteraard ook voor Geldrop in. Omdat Geldrop groter is, zijn er vaak andere uitdagingen dan in Mierlo, maar ook daarvoor leef ik me in.